Профессиональный лицей №42 (изначально, Профессионально-техническое училище №42) открылся в июне 1983 года. Он создавался как учебное заведение, в котором можно было получить строительные профессии. В сентябре 1983 года к обучению приступили две группы, по профессиям "штукатур-маляр" и "автокрановщик". Основной учебный корпус на тот момент был недостроен, поэтому заниматься приходилось в подвальном помещении общежития, оборудованном под кабинеты.

Одними из первых пришли работать преподаватели и мастера производственного обучения: Лукина В.Е., Антонова Т.М., Мирошниченко В.Ф., Троицкая Л.П., Бизяев Н.И., Курбанов А.С.. Директором на тот момент был назначен Сюткин В.Г.

В 1984 году в эксплуатацию был сдан учебный корпус: 3-х этажное здание со светлыми и просторными кабинетами. В этом же году училище возглавил и новый директор, им был назначен Бизяев Н.И. Для иногородних студентов было пущено в эксплуатацию общежитие, комендантом которого являлась Соловьёва Г.С.

Обучающиеся имели возможность заниматься в разнообразных кружках и спортивных секциях. На базе училища работал военно-патриотический клуб "Поиск", которым руководила Троицкая Л.П., а в последствии - Михайлова Л.И.

В 1988 году директором становится Лубковский Е.М., а в 1992 году - Карченков А.М.

В марте 1995 года Профессиональное училище №42 получает статус "Профессиональный лицей" и выдаётся лицензия на право ведения образовательной деятельности по следующим направлениям: "машинист автокрана", "водитель категории С", "электрогазосварщик", "каменщик-штукатур-маляр", "электросварщик ручной сварки", "стропальщик", "секретарь-машинистка", "портной-закройщик", "парикмахер".

В настоящее время в лицее обучается более четырёхсот человек. Работают преподаватели и мастера производственного обучения высшей и первой категории. Многие из них награждены Почётными грамотами Министерства образования РФ, нагрудными знаками "Отличник НПО", "Почётный работник НПО", отмечены Благодарностями и Грамотами Губернатора Тверской области.

За 15 лет существования лицея многие ржевитяне и выпускники школ района и области получили избранные ими профессии, часть из них продолжили своё обучение в СУЗах и ВУЗах. Многие из выпускников долгие годы добросовестно работают по избранной специальности на различных производствах.

Лицей развивается, идя в ногу со временем и теми требованиями, которые диктуется рынок труда, открываются новые профессии: "Социальный работник", "Парикмахер", "Машинист автовышки и автогидроподъёмника", "Оператор связи", "Секретарь-референт", "Наладчик сварочного и газоплазморезательного оборудования". Пополняется материально-техническая и учебно-методическая база. Лицей завоёвывает многие конкурсы и получает различные гранты. Так, например, в 2009 году учебное заведение получило грант-поощрение Губернатора Тверской области Дмитрия Зеленина за инновационную деятельность, направленную на развитие образования и экономики региона.

Не обошли стороной выпускников и трагические события в политической истории страны последних лет. Погиб при штурме Грозного выпускник лицея Гришенков Алексей. Мы гордимся и помним его подвиг перед Родиной!

Несмотря на свой возраст, лицей ещё молод и его история только начинается. Коллектив Профессионального лицея с полной самоотдачей старается делать всё возможное, чтобы выпускники могли с гордостью заявлять: "Я учился в Профессиональном лицее №42!".